Arkiv för september, 2009

Haridwar, Rishikesh och Varanasi

Posted in Uncategorized on september 18, 2009 by piukku

Vi tog bussen från McLeod Ganj för nästan två veckor sedan, 18 timmar sydöster ut, till Haridwar. Haridwar är en stad känd bland annat för att var tolfte år anordna en av de största religiösa högtider för hinduerna, Kumb Mela. Staden är belägen vid floden Ganges och miljoner människor gör pilgrimsresan till staden under hödtiden. Det var inte Kumb Mela-dags under de två dagar vi var där men varje kvällarna hålls en religiös ceremoni vid floden som lockar massor med folk. Hela staden tycks samlas under skymningen för att delta. Förutom den andliga stämningen och de enormt goda lassis jag drack där (en filliknande dryck i olika smak) var staden var inte mycket att hänga i julgranen, ett stökigt och livligt tillhåll, en vanlig indisk stad med andra ord. Vi tog ganska omgående bussen vidare till Rishikesh, som bara ligger en timme ifrån Haridwar. Vid frukost, som vi intog vid en hotellrestaurang en bit ifrån vårt guesthouse, träffade vi på Sagiv, en mycket trevlig israelisk kille. Vi käkade frukost ihop och tog sedan bussen tillsammans till Rishikesh. Sagiv pluggar lingvistik i Jerusalem och ett av språken han studerar är hindi. Rishikesh blev känt under sextiotalet då The Beatles reste hit för att genomgå andlig vägledning från sin guru som bodde här då. Nu är staden ett yoga och meditations Mecka. Ganges flyter rakt igenom den skogsbetäckta bergsstaden och vi bodde precis vid floden, inte långt ifrån hängbron man måste gå över för att ta sig från andra sidan. Robin och Sagiv var båda sugna på att gå på en längre trek och i Rishikesh fanns flera bra arrangörer som erbjöd fina trekmöjligheter. Grabbarna bokade en nio dagar lång trek upp i bergen. Jag var inte riktigt sugen på att treka så länge så jag bestämde mig för att göra en avstickare söderut undertiden.

Efter fyra dygn i Rishikesh tog jag bussen till Haridwars tågstation och vidare mot Varanasi. Killarna stannade en dag till och tog nästa dag en lång jeepfärd till roten av ett berg där treken tog sin början. Jag var glad över att få tag på en tågbiljett, det är semestertider för många nu så tågen är överfulla med folk som reser iväg på en kort ledighet, ofta hem till sina familjer från sina säsongsjobb. När jag kom på tåget visade det sig att den luriga researrangören som jag köpte tågbiljetten av hade bokat in mig på en delad plats, så jag fick dela en säng på tåget med en indisk kille som skulle till Lucknow. Resan skulle ta 18 timmar men tåget var försenat av någon anledning så det blev 24 timmar tillslut. Jag har ju varit i Varanasi förut så det är lätt att orientera sig. Jag har varit här i tre dagar nu, ikväll tar jag tåget till New Jaipaiguri. Dit kommer jag nog fram på förmiddagen någon gång och sen tar jag bussen till Darjeling. Denna lilla bergsstad ligger precis vid roten av Himalaya och jag hoppas på att få se fina vyer. Om vädret tillåter kan man till och med få syn på Mount Everest, har jag hört.

Jag har de senaste dagarna gått runt mycket i gränderna som utgör gamla staden i Varanasi. Det är slutet av regnperioden så vattennivån är väldigt hög (Varanasi ligger också vid Gangesfloden). När jag var här för två år sedan, i juli månad, kunde man gå längst med floden vid ghatarna. En ghat är en trappa av sten som går från staden ner i floden. Människor hänger runt vi ghatarna för att bada, tvätta kläder och utöva puja (respekt) till solen och modet ganga. Floden innehar en stor kraft och speciellt här vi i Varanasi (tidigare Benares), Shivas boning för flera tusen år sedan innan han drog sig tillbaka till bergen i Himalaya. Människan kan bli kvitt all sin dåliga karma genom att bli kremerad här i Varanasi. Det finns flera så kallade ”burning ghats” där döda kremeras. Jag besökte två av dessa ghatar, en mycket speciell upplevelse eftersom vi från väst inte direkt är vana att se döda människor.

Igår träffade jag en sadu (en man som ägnat sitt liv åt tillbakadragen kontemplation) nere vid en av ghatarna och han ville gärna lära mig lite om meditation (mot en blygsam donation naturligtvis). Han visade mig några tekniker som man kan utföra på morgonen eller kvällen eller båda för att få lite extra energi eller bara försöka släppa sina tankar för en stund.

Jag har den senaste veckan försökt bli seriös med studierna igen som jag slarvat med sedan jag åkte. Jag ska läsa en grundkurs i Koptiska. Mina grammatikkunskaper är verkligen på botten men det blir mer intressant ju mer man lär sig om koptiskan. Målet är att kunna läsa texterna jag arbetat med på min magisteruppsats på originalspråk. Nu ska jag sätta mig o läsa en stund och avnjuta en lassi.

Hälsningar till alla där hemma!  (ett medelande följer till släktingarna i finland som inte behärskar svenskan)

Kuullin että sielläkin Soumessa luetaan tätä bloggia, kiivaa! Olen just nytt Varanasissa, jatkan illalla matkaa junalla Darjelingiin, se on Nepalin ja Bhutanin välissä. Maisemat Himalayan juurella pitäisi olla mahtavat. Toivon että kakki on ”tip top” isänmaasa! Terveisiä kaikille tutuille ja sukulaisille!

DSC03405

Gangesfloden i Haridwar. Längstmed floden samlades människorna på kvällarna, på dagen är det lite för varmt för att hänga ute i solen.

DSC03409

Haridwar

DSC03425

Pujan på kvällen.

DSC03429

Sagiv och Robin på väg in i Rishikesh.

DSC03432

Rishikesh, hängbron skymtar till höger. Bilden är tagen från vårt ett café som gjorde grymt goda kanelbullar. Behöver jag ens säga att vi blev stammisar.

DSC03436

Aporna var inte det minsta folkskygga. Denna rackare baxade en colaflaska rakt ur näven på en kille vid bron och började genast försöka få ut vätskan.

DSC03452

På kvällarna ledde präststudenterna, här i gul klädnand, ceremonin vid templet.

DSC03455

Jag kommer aldrig vänja mig vid dessa monstertjurar som glider runt på gatorna i de indiska städerna.

DSC03463

Traditionell musik och dansuppvisning.

DSC03468

Grabbarna på en av de många restaurangerna vid floden.

DSC03479

Från tåget mot Varanasi. Tåget gick emellanåt väldigt sakta vilket gav tillfälle att fota de närliggande gårdarna.

DSC03486

Varanasi vid ghaten

 DSC03489

Jag stötte på hotellet vi bodde på för två år sedan. Något har dock hänt med fönstret. Kommer du ihåg detta sunkiga ställe lilljohn? Krypen och myggen var inte att leka med.

DSC03497

En statligt ägd berusningsmedelskiosk. Killen till vänster verkade inte vilja vara med på bilden.

DSC03505

Lirade Mario med kidsen en kväll här, tills det blev strömavbrott.

DSC03511

DSC03525

Jag var tvungen att hålla i årorna medan roddaren fotade för att vi skulle kunna ro vidaren sen, eller rättare sagt för att han skulle kunna ro mig vidare sen. Mycket trevligt att glida runt på floden i båt.

DSC03546

Sadun som lärde mig lite om meditation.  Riktigt skön snubbe, han log och skrattade hela tiden.

Annonser

McLeod Ganj

Posted in Uncategorized on september 6, 2009 by piukku

Nu har vi varit här, i McLeod Ganj, i snart två veckor. Vi bor på ett ställe som heter Tibetan Ashoka Guesthouse. För vårt rum betalar vi 100 rupees per natt, 50 var (ca 8,50 kr), vilket gör att vi skulle kunna bo här hur länge som helst utan att plånboken tar stryk. Vi har dock inget eluttag eller toa på rummet på rummet. Toan, som vi får dela med alla andra på vår våning, saknar varmvatten, så duscharna på mornarna piggnar upp en bättre än en kanna starkt kaffe.

Vi har varit sugna på att ta en trek upp i bergen i området men har inte hittat en passade rutt att gå där vyerna varit värda flera dagars promenad. Så för en vecka sedan tog vi saken i egna händer och frågade några lokala guider vart man hinner gå på en dag. En plats kallad ”Triud” blev svaret, så nästa dag tog vi en taxi så långt upp för berget vi bor på som bilen kunde gå. Det är slutet av monsunsäsongen nu så bilvägarna som inte är asfalterade är bortregnade, så vi fick gå sista biten på bilvägen upp. Vi gick i ca 3 timmar uppför och jag tyckte det var jättejobbig och stannade många gånger på vägen. Robin, friskis som han är, pinnade på i rask takt och skulle lätt hunnit till toppen på halva tiden om han inte varit tvungen att vänta på mig. Väl framme väntade en storslagen vy att beskåda. Några dagar efter fick vi reda på att vi haft tur som gick upp på en dag då sikten var klar, de flesta dagar så här års är utsiktsplatsen inte mycket till en utsiktsplats, eftersom hela bergsområdet är täckt av en tät dimma. Detta har också varit en orsak till att vi tvekat att gå på en längre trek, vi har inte velat råka ut för en antiklimax i slutet på en flera dagars vandring. Efter vi stannat på berget en timme, tagit lite kort, fikat lite med en amerikan och israelska som vi träffade där uppe, började vi gå nerför. Nervägen tog nästan lika lång tid som att gå uppför eftersom vi inte kunde hitta någon riksha när vi kom fram till bilvägen, så vi fick gå ända ner till staden.

För ett tag sedan fick vi reda på av Peter (norrmannen) att det finns ett stort behov av volontärarbetare i staden. Vi gick ner till volontärkontoret och skrev in oss på ”English Conversation Class”. Det går i princip ut på att sitta i en grupp och prata engelska, från klockan fyra på eftermiddagen till ca 1730. De allra flesta jag har träffat i klassrummet har varit tibetaner, flyktingar. De har olagligt tagit sig över gränsen till Nepal där kan de registrera sig som flyktingar och sen komma till Indien om de vill. Det finns några olika sätt att ta sig över gränsen men det är alltid en riskabel resa. Vill man undvika kinesiska gränsvakter måste man gå via bergen, vilket kan ta flera månader. Om man inte vågar sig på bergsvägen kan man ta bussen till närheten av gränsen och sen försöka smyga sig över, men detta ökar chansen att gränsvakterna kommer på en. Jag talade med en kvinna som åkt fast två gånger på detta sätt och suttit i fängelse ett tag på grund av det, hon var bara 15 år då. Fast de riskerat så mycket för att ta sig därifrån, så svarar nästan alla som jag frågat om vad de önskar för sin framtid, att de helst vill återvända till Tibet.

Den senaste tiden har jag funderat på att skaffa en tatuering och för några dagar sedan hittade jag en kille som verkade seriös. Jag ville ha den på ett diskter ställe så jag valde låret. De senaste dagarna har jag spenderat förmiddagarna hos Tamding (tatueraren) för att forma motivet för tatueringen och eftermiddagarna har jag gått på engelska lektionerna. I förrgår tog jag konturerna till tatueringen, det blev ett ihopsnickrat blommotiv med lite inspiration från den svenska floran. Färgläggningen var Tamding inte säker på att han kunde göra till min belåtenhet så den sparar jag till Goa, eller någon annanstans där jag hittar en tatuerare som verkar bra. Kajsa tatuerade sig också, eller snarare fyllde i en gammal tatuering. Hennes tatuering blev infekterad och såg igår riktigt risig ut. Min har dock läkt fint.

Vi har umgåtts ganska mycket med Kajsa och ibland Peter.  Kajsa ska åka till Goa i eftermiddag och vi snackade ihop oss om att kanske svänger förbi där på vägen söderut. Sist vi var i Goa regnade tiden bort helt, så det vore kul att se platsen när det är rätt säsong.

Jag lägger till sist upp lite bilder som avslutning på vår tid i McLeod Ganj.

DSC03233

En tibetansk dam som snurrar på bönekvarnarna för att förbättra sin karma.

DSC03252

På väg till Triud träffade vi på en flock getter.

DSC03268

väldigt häftigt landskap på vägen upp och dimman gör det hela ännu lite häftigare.

DSC03270

Det regnade en del denna dag viket gör att dimman ligger tät precis innan regnet faller. Efter skuren spricker dimman upp, vilket den gjorde precis innan vi nådde toppen. Här står jag en timme från Triud.

DSC03281

Från Triud.

DSC03290

Efter att dimman lagt sig.

DSC03293

DSC03297

På ett av de många caféna i staden, som faktiskt har riktigt gott kaffe, något man inte är bortskämnd med här i Indein.

DSC03299

Robin får sig en massage efter rakningen hos barberaren.

DSC03308

På väg till Dharamasala, staden som ligger några kilometer ner för berget där vi bor.

DSC03328

Vi spelar en del biljard. Rebellen Robin vs en Tibetansk hussler som ville göra partiet en aning intressantare genom att slå vad om 50 ropper.

DSC03338

En eftermiddag på engelskalektionen.

DSC03344

Hos tatueraren Tamding. Vi spånar om designen.

DSC03347

Under kniven.

DSC03349

Kajsas infekterade arm.

DSC03190

Här bor vi.

DSC03303

Vi bor upp till höger i bild. Nere i delen ligger Dharamasala.